Chi è l’informatore di Facebook Frances Haugen?

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Cos’avrà detto di tanto importante l’ormai celebre “informatore” di Facebook da generare tutto questo interesse?

Per circa sei ore lunedì, miliardi di utenti in tutto il mondo non sono stati in grado di accedere ai propri account su Facebook, il più grande social network al mondo, e sulla sua famiglia di app, Instagram e WhatsApp. Secondo la società, l’interruzione globale è stata causata da un problema tecnico interno. Ma questa non è stata la crisi più grande che ha colpito il gigante dei social media questa settimana.

L’interruzione a livello mondiale è arrivata in un momento in cui la società è alle prese con le conseguenze di una serie feroce di rapporti del Wall Street Journal basati su una serie di documenti interni forniti da un informatore.

Domenica, in un episodio di “60 Minutes” della CBS, l’informatore ha rivelato la sua identità. Frances Haugen, che ha lavorato in Facebook per due anni prima di partire a maggio, ha affermato che l’azienda è consapevole di come le sue piattaforme vengono utilizzate per diffondere disinformazione, odio e violenza.

La crisi si è aggravata per la rete di social media dopo che Haugen ha testimoniato davanti a una sottocommissione del Senato martedì, accusando Facebook di danneggiare i bambini e indebolire la democrazia.

Le rivelazioni di Haugen sono particolarmente significative in quanto negli ultimi anni Facebook è stato sotto esame per non aver fatto abbastanza per prevenire l’incitamento all’odio online e per proteggere i dati della sua vasta base di utenti.

Allora, chi è Frances Haugen?

Haugen ha lavorato in Facebook per quasi due anni come product manager nel team di integrità civica dell’azienda. Il suo lavoro era in gran parte incentrato sul monitoraggio della diffusione della disinformazione sulla piattaforma e sull’assicurazione che la piattaforma non fosse utilizzata per destabilizzare la democrazia.

Prima di lavorare in Facebook, l’ingegnere 37enne ha avuto una carriera tecnologica di successo, lavorando come product manager in diverse importanti aziende tecnologiche, tra cui Google, Pinterest e Yelp. Mentre seguiva un programma di gestione presso la Harvard Business School nel 2010, ha co-fondato una piattaforma di appuntamenti chiamata Secret Agent Cupid, che in seguito è diventata la popolare app di appuntamenti “Hinge”, secondo il suo profilo LinkedIn.

Haugen ha affermato che la sua passione per la lotta alla disinformazione sui social media risale al 2014, quando ha visto un’amica di famiglia diventare ossessionata dai forum online che propagandavano teorie del complotto nazionalista bianco. “Una cosa è studiare la disinformazione, un’altra è perderci qualcuno”, ha detto al Wall Street Journal. “Molte persone che lavorano su questi prodotti vedono solo il lato positivo delle cose”.

Quindi, quando un reclutatore di Facebook l’ha contattata nel 2018, Haugen ha insistito sul fatto che voleva un lavoro legato alla democrazia e alla diffusione di informazioni false. Nel 2019 è entrata a far parte del team di integrità civica dell’azienda, che ha esaminato le interferenze elettorali in tutto il mondo. La squadra, tuttavia, è stata sciolta subito dopo le elezioni presidenziali statunitensi del 2020.

Che cosa ha fatto Haugen?

Nella sua intervista “60 Minutes”, Haugen ha affermato di aver iniziato a perdere fiducia in Facebook subito dopo lo scioglimento della squadra. Il lavoro svolto in precedenza dal team di integrità civica è stato quindi suddiviso tra una serie di dipartimenti diversi, ha affermato in seguito Facebook. Ma la società non stava facendo abbastanza per prevenire la disinformazione, sosteneva.

“C’erano conflitti di interesse tra ciò che era buono per il pubblico e ciò che era buono per Facebook”, ha detto durante l’intervista. “E Facebook ha scelto più e più volte di ottimizzare per i propri interessi come fare più soldi”.

Ha accusato la piattaforma di social media di mentire sulla quantità di progressi compiuti nella lotta all’incitamento all’odio online. Haugen ha affermato che Facebook è stato utilizzato per pianificare la rivolta al Campidoglio il 6 gennaio, dopo che la società ha scelto di disattivare i sistemi di sicurezza in seguito alle elezioni presidenziali statunitensi.

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A settembre, Haugen ha presentato circa otto denunce alla Securities and Exchange Commission degli Stati Uniti, sostenendo che Facebook non stava divulgando ricerche sulle sue carenze da parte degli investitori e del pubblico, ha riferito la CNN. Ha anche fatto trapelare decine di migliaia di documenti interni dell’azienda al Wall Street Journal, che ha poi pubblicato una serie di rapporti che mostravano che Facebook era consapevole degli effetti negativi della disinformazione e del danno che provoca, in particolare alle ragazze adolescenti, ma stava facendo ben poco per fermarlo.

Ma il suo obiettivo non è far odiare Facebook. “Non odio Facebook. Amo Facebook. Voglio salvarlo”, ha scritto nel suo messaggio finale sul sistema interno di Facebook, poco prima di lasciare l’azienda.

Un rapporto del Journal su come la ricerca di Facebook mostra che Instagram fa male alle ragazze adolescenti ha portato a un’audizione della sottocommissione per la protezione dei consumatori del Senato del commercio la scorsa settimana.

Come ha risposto Facebook?

In una dichiarazione subito dopo l’episodio “60 Minutes”, la portavoce di Facebook Lena Pietsch ha negato le accuse e ha affermato che la società stava apportando miglioramenti significativi “per affrontare la diffusione di disinformazione e contenuti dannosi”.

“Ogni giorno i nostri team devono bilanciare la protezione della capacità di miliardi di persone di esprimersi apertamente con la necessità di mantenere la nostra piattaforma un luogo sicuro e positivo”, ha detto Pietsch alla CNN. “Suggerire di incoraggiare contenuti scadenti e non fare nulla è semplicemente falso”.

In una dichiarazione di 700 parole, Pietsch ha affermato che diversi fatti sono stati omessi dalla dichiarazione, aggiungendo che l’intervista “ha utilizzato materiali aziendali selezionati per raccontare una storia fuorviante sulla ricerca che facciamo per migliorare i nostri prodotti”.

Cosa ha detto Frances Haugen durante la sua testimonianza a Capitol Hill?

Testimoniando davanti a una sottocommissione del Senato, Haugen ha affermato che Facebook ha sofferto di “fallimento morale” ed è “bloccato in un loop da cui non può uscire”. Ha detto che i prodotti di Facebook “danneggiano i bambini, alimentano la divisione e indeboliscono la nostra democrazia”. L’algoritmo delle piattaforme si è concentrato sulle classifiche e garantisce sessioni più lunghe, il che alla fine fa guadagnare loro di più.Per fare ciò, Facebook ha spesso amplificato le emozioni negative, come la rabbia, ha affermato Haugen.

Ma il CEO di Facebook Mark Zuckerberg ha negato questa accusa. “L’argomento secondo cui pubblichiamo deliberatamente contenuti che fanno arrabbiare le persone per profitto è profondamente illogico”, ha detto in una lettera rilasciata dopo la testimonianza di Haugen. “Guadagniamo dagli annunci e gli inserzionisti ci dicono costantemente che non vogliono i loro annunci accanto a contenuti dannosi o arrabbiati”.

Haugen ha anche affermato che la società ha la tendenza a ridurre il personale a molti dei suoi team, il che influisce negativamente sulla sua capacità di rispondere a contenuti dannosi. Ha sostenuto che Facebook richiedeva più regolamentazione e sia i legislatori repubblicani che quelli democratici sembravano essere d’accordo. Hanno affermato che era necessario intraprendere un’azione per fermare il danno causato agli adolescenti su Facebook.

Alcuni senatori hanno discusso delle proposte di legge che aggiungerebbero disposizioni di sicurezza per i giovani utenti. Haugen ha persino suggerito di aumentare l’età minima per unirsi alle piattaforme di social media da 13 a da 17 anni.

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